Facebook enfrenta ações judiciais nos EUA que podem forçar a venda do Instagram, WhatsApp

O Facebook Inc poderia ser forçado a vender seus valiosos ativos WhatsApp e Instagram depois que a Comissão Federal de Comércio dos EUA e quase todos os estados dos EUA entraram com ações judiciais contra a empresa de mídia social, dizendo que ela usou uma estratégia de “comprar ou enterrar” para abocanhar rivais e manter concorrentes menores na baía.

Com a entrada dos dois processos judiciais na quarta-feira, o Facebook se torna a segunda grande empresa de tecnologia a enfrentar um grande desafio legal este ano, depois que o Departamento de Justiça dos Estados Unidos processou o Google, da Alphabet Inc em outubro, acusando a empresa de US $ 1 trilhão de usar seu poder de mercado para se defender rivais.

Os processos destacam o crescente consenso bipartidário para responsabilizar a Big Tech por suas práticas de negócios e marcam um raro momento de acordo entre o governo Trump e os democratas, alguns dos quais defenderam a separação do Google e do Facebook.

As reclamações na quarta-feira acusam o Facebook de comprar rivais, focando especificamente em suas aquisições anteriores do aplicativo de compartilhamento de fotos Instagram por US $ 1 bilhão em 2012 e do aplicativo de mensagens WhatsApp por US $ 19 bilhões em 2014.

Reguladores federais e estaduais disseram que as aquisições deveriam ser desfeitas - um movimento que deve desencadear um longo desafio legal, já que os negócios foram fechados anos antes pela FTC.

“Por quase uma década, o Facebook usou seu domínio e poder de monopólio para esmagar rivais menores, eliminar a competição, tudo às custas dos usuários comuns”, disse a procuradora-geral de Nova York, Letitia James, em nome da coalizão de 46 estados, Washington, DC e Guam. Alabama, Geórgia, Carolina do Sul e Dakota do Sul não participaram da ação.

James disse que a empresa adquiriu rivais antes que eles pudessem ameaçar o domínio da empresa.

A conselheira geral do Facebook, Jennifer Newstead, chamou os processos de “história revisionista” e disse que as leis antitruste não existem para punir “empresas de sucesso”. Ela disse que o WhatsApp e o Instagram tiveram sucesso depois que o Facebook investiu bilhões de dólares no crescimento dos aplicativos.

“O governo agora quer uma reformulação, enviando um aviso assustador para as empresas americanas de que nenhuma venda é definitiva”, disse Newstead.

Newstead também levantou dúvidas sobre os supostos danos causados ​​pelo Facebook, argumentando que os consumidores se beneficiaram com sua decisão de tornar o WhatsApp gratuito, e rivais como YouTube, Twitter e WeChat se saíram “muito bem” sem acessar sua plataforma de desenvolvedor.

Em uma postagem na plataforma de discussão interna do Facebook, o presidente-executivo Mark Zuckerberg disse aos funcionários que não previa “nenhum impacto em equipes ou funções individuais” como resultado dos processos, que ele disse serem "uma etapa de um processo que pode levar anos para jogar em sua totalidade. ”

Os comentários foram desativados para a postagem de Zuckerberg, bem como para outras postagens sobre os processos compartilhados por Newstead e Diretor de Privacidade do Produto Michel Protti, de acordo com cópias visualizadas pela Reuters. Newstead também alertou os funcionários para não postarem sobre os casos.

O Facebook não respondeu imediatamente às perguntas sobre as postagens.

LUTA PROTRADA

Zuckerberg disse aos funcionários em julho de 2019 que o Facebook “iria para o tapete” para lutar contra um desafio legal para desmembrar a empresa, chamando-a de uma ameaça “existencial”, de acordo com áudio de reuniões internas da empresa publicado pelo The Verge.

Embora remédios para rompimento sejam raros, alguns especialistas em antitruste disseram que o caso era excepcionalmente forte, dadas as declarações contundentes de Zuckerberg extraídas de documentos do próprio Facebook, como um e-mail de 2008 em que ele disse “é melhor comprar do que competir”.

Outros especialistas, como Seth Bloom, do Conselho Estratégico da Bloom, disseram que a reclamação da FTC foi “significativamente mais fraca” do que o processo do DOJ contra o Google.

“Estamos falando de aquisições de seis ou oito anos e será difícil para um tribunal ordenar as desinvestimentos de muitos anos atrás”, disse Bloom.

Os investidores expressaram preocupações semelhantes.

“Não sei se a FTC ou o DOJ terão sucesso em desmembrar o Facebook. Estou assumindo que isso será levado aos tribunais enquanto o FB se defende ”, disse Daniel Morgan, gerente de portfólio da Synovus Trust em Atlanta, Geórgia.

Os processos judiciais são os maiores casos antitruste em uma geração, comparáveis ​​ao processo contra a Microsoft Corp em 1998. O governo federal acabou resolvendo o caso, mas a luta de anos nos tribunais e o amplo escrutínio impediram a empresa de frustrar os concorrentes e é responsável por abrir o caminho para o crescimento explosivo da Internet.

No mês passado, o Facebook anunciou que estava comprando a start-up de atendimento ao cliente Kustomer, em uma aquisição que o Wall Street Journal disse que avaliou a Kustomer em US $ 1 bilhão.

O Facebook também comprou o Giphy, um site popular para criar e compartilhar imagens animadas, ou GIFs, em maio. Essa aquisição já atraiu o escrutínio do cão de guarda da concorrência do Reino Unido.

As ações do Facebook caíram até 3% após a notícia, antes de reduzir as perdas para 1,9%.