Gás natural atinge marca de alta de US$ 3 pela primeira vez desde janeiro

Os contratos futuros de gás natural atingiram máximas de sete meses acima de US$ 3 por mmBtu, ou milhão de unidades térmicas britânicas métricas, na quarta-feira, enquanto os especuladores perseguiam os preços do combustível favorito dos Estados Unidos para resfriamento e aquecimento interno em meio a uma desaceleração relatada na produção devido a problemas em oleodutos.

Às 09:35 ET (13:35 GMT), o contrato de gás de setembro no Henry Hub da New York Mercantile Exchange estava em US$ 2,95 por mmBtu, alta de 17,3 centavos ou 6,2% no dia. Anteriormente, atingiu US $ 3,018.

A última vez que os preços do gás no hub ultrapassaram US$ 3 foi durante a semana de 20 de janeiro, quando atingiram o pico de US$ 3,595.

Antes de quarta-feira, o mercado estava parado em meados de US$ 2 por meses, já que a produção costumava ficar mais alta do que se pensava, com condições climáticas menos intensas do que o projetado, resultando em menos queima de energia do que o previsto para aquecimento e resfriamento.

Analistas da Gelber & Associates, uma consultoria de mercados de energia com sede em Houston, alertaram no início desta semana sobre problemas de manutenção nos oleodutos NEXUS e REX que poderiam retardar a produção de gás, que muitas vezes ultrapassou o limite diário de 1 bilhão de pés cúbicos, ou bcf.

O Nexus é um gasoduto interestadual de transporte de gás natural de aproximadamente 256 milhas e 36 polegadas projetado para transportar até 1,5 bcf de entrega diária de gás de pontos de alimentação no leste de Ohio até o sudeste de Michigan. REX, um acrônimo para Rockies Express Pipeline, é um sistema de entrega de gás de 1.679 milhas (2.702 km) de comprimento das Montanhas Rochosas do Colorado ao leste de Ohio.

“No geral, a supressão dos fluxos (de gás) do Nordeste provavelmente será sentida na produção do Lower 48 ao longo da semana”, disseram os analistas da Gelber, referindo-se à produção nos 48 estados contíguos dos EUA.