Os preços do petróleo despencaram com a rápida disseminação da Omicron diminuindo as perspectivas de demanda de combustível

Os preços do petróleo caíram mais de 5% na segunda-feira, com o aumento de casos da variante do coronavírus Omicron na Europa e nos Estados Unidos, alimentando os temores dos investidores de que novas restrições para combater sua disseminação poderiam prejudicar a demanda por combustível.

Os futuros do petróleo Brent caíram $ 3,98, ou 5,4%, a $ 69,54 o barril às 11:01 EST (1601 GMT), enquanto os futuros do petróleo U.S. West Texas Intermediate (WTI) caíram $ 4,51, ou 6,4%, para $ 66,35 o barril.

Ambos os benchmarks estavam em seus níveis mais baixos desde o início de dezembro.

“Esta é uma reação automática à proliferação do vírus e ao medo de que os bloqueios possam se espalhar rapidamente”, disse Andrew Lipow, da Lipow Oil Associates, em Houston.

A Holanda entrou em bloqueio no domingo e a possibilidade de mais restrições COVID-19 sendo impostos antes dos feriados de Natal e Ano Novo pairavam sobre vários países europeus.

Autoridades de saúde dos EUA instaram os americanos no domingo a tomar injeções de reforço COVID-19, usar máscaras e ter cuidado se viajarem durante as férias de inverno, com a variante Omicron furiosa em todo o mundo e definida para assumir como a cepa dominante nos Estados Unidos.

Os preços do petróleo caíram apesar do anúncio da Moderna (NASDAQ: MRNA) Inc na segunda-feira de que uma dose de reforço de sua vacina COVID-19 parecia proteger contra Omicron em testes de laboratório.

Enquanto isso, o cumprimento da OPEP + com os cortes na produção de petróleo ficou em 117% em novembro, um aumento de 1 ponto percentual em relação ao mês anterior, disseram duas fontes do grupo à Reuters, uma vez que a produção continua abaixo das metas acordadas.

Nos Estados Unidos, as empresas de energia adicionaram plataformas de petróleo e gás natural pela segunda semana consecutiva.

A contagem de plataformas de petróleo e gás, um indicador antecipado da produção futura, aumentou em três para 579 na semana até 17 de dezembro, representando seu maior número desde abril de 2020, disse a empresa de serviços de energia Baker Hughes Co em seu relatório de sexta-feira.