Oxford / AstraZeneca COVID shot menos eficaz contra a variante sul-africana

A farmacêutica britânica AstraZeneca AZN.L disse no sábado que sua vacina desenvolvida com a Universidade de Oxford parecia oferecer apenas proteção limitada contra doenças leves causadas pela variante sul-africana do COVID-19, com base nos primeiros dados de um ensaio.

O estudo da Universidade de Witwatersrand da África do Sul e da Universidade de Oxford mostrou que a vacina reduziu significativamente a eficácia contra a variante sul-africana, de acordo com um relatório do Financial Times publicado no início do dia.

Entre as variantes do coronavírus atualmente mais preocupantes para cientistas e especialistas em saúde pública estão as chamadas variantes britânica, sul-africana e brasileira, que parecem se espalhar mais rapidamente do que outras.

“Neste pequeno ensaio de fase I / II, os dados iniciais mostraram eficácia limitada contra doenças leves principalmente devido à variante sul-africana B.1.351”, disse um porta-voz da AstraZeneca em resposta ao relatório do FT.

O jornal disse que nenhum dos mais de 2.000 participantes do estudo foi hospitalizado ou morreu.

“No entanto, não fomos capazes de determinar adequadamente seu efeito contra doenças graves e hospitalização, uma vez que os indivíduos eram predominantemente adultos jovens e saudáveis”, disse o porta-voz da AstraZeneca.

A empresa disse acreditar que sua vacina poderia proteger contra doenças graves, visto que a atividade do anticorpo neutralizante era equivalente à de outras vacinas COVID-19 que demonstraram proteção contra doenças graves.

O ensaio, que envolveu 2.026 pessoas das quais metade formou o grupo placebo, não foi revisado por pares, disse o FT.

Embora milhares de mudanças individuais tenham surgido à medida que o vírus se transformava em novas variantes, apenas uma pequena minoria provavelmente será importante ou alterará o vírus de forma apreciável, de acordo com o British Medical Journal.

“A Oxford University e a AstraZeneca começaram a adaptar a vacina contra esta variante e irão avançar rapidamente no desenvolvimento clínico para que esteja pronta para entrega no outono, caso seja necessário”, disse o porta-voz da AstraZeneca.

Na sexta-feira, Oxford disse que sua vacina tem eficácia semelhante contra a variante do coronavírus britânico, como tem as variantes anteriormente circulantes.