Preços do petróleo caem com crescimento do petróleo nos EUA e preocupações com demanda na China

Os preços do petróleo caíram na quinta-feira, ampliando as perdas da sessão anterior, uma vez que os sinais de maior oferta dos Estados Unidos atenderam às preocupações com a fraca demanda de energia da China.

Os futuros do Brent caíram 70 centavos, para US$ 80,48 o barril, às 12h50 GMT. O petróleo bruto West Texas Intermediate (WTI) caiu 65 centavos, para US$ 76,01. Ambos os benchmarks caíram mais de 1,5% na sessão anterior.

O contrato do primeiro mês do WTI também foi negociado abaixo do preço do segundo mês, uma estrutura conhecida como contango, sugerindo que os investidores esperam que os preços aumentem. O desconto do primeiro mês para o segundo mês foi negociado a menos 17 centavos na quinta-feira.

“Claramente, o declínio dos preços do petróleo bruto e o enfraquecimento da estrutura são um sinal ameaçador; um sinal que implica um mercado físico com excesso de oferta”, disse Tamas Varga, da corretora de petróleo PVM.

As preocupações foram amplificadas pelos estoques de petróleo dos EUA que, segundo a Administração de Informação de Energia dos EUA (EIA), aumentaram 3,6 milhões de barris na semana passada, para 421,9 milhões de barris, superando em muito as expectativas dos analistas em uma pesquisa da Reuters. [EIA/S]

A produção de petróleo dos EUA manteve-se estável em um recorde de 13,2 milhões de barris por dia (bpd).

Varga disse que a queda nos preços do petróleo contraria as recentes estimativas dos fundamentos globais de oferta e procura da OPEP e da Agência Internacional de Energia (AIE), ambas prevendo aperto na oferta no quarto trimestre.

Entretanto, os dados de inflação de Outubro provenientes dos principais centros económicos, incluindo a zona euro, os Estados Unidos e o Reino Unido, também têm sido encorajadores, acrescentou.

Até a China, onde o sector imobiliário continua em dificuldades, está a ver sinais verdes de recuperação económica. A sua actividade económica animou-se em Outubro, à medida que a produção industrial aumentava a um ritmo mais rápido e o crescimento das vendas a retalho superava as expectativas.

“A atual queda de preços está ocorrendo em meio a um cenário aparentemente auspicioso, o que sugere que os investidores simplesmente não aceitam a narrativa de ‘empate de ações no quarto trimestre’; algo que também não é apoiado pelos recentes relatórios semanais da EIA”, disse Varga.

Um dos fatores que provavelmente assustará os investidores é a esperada desaceleração no rendimento das refinarias de petróleo chinesas. Os fluxos diminuíram em outubro em relação aos máximos do mês anterior, à medida que a procura de combustível industrial enfraqueceu e as margens de refinação diminuíram.

No Médio Oriente, com o conflito Israel-Hamas parecendo estar a aumentar em Gaza, as autoridades norte-americanas prometeram na quarta-feira impor sanções petrolíferas contra o Irão, que há muito apoia o Hamas.