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Promotor pretende cobrar Vale dentro de dias por desastre de barragem de resíduos

Um promotor estadual brasileiro espera instaurar acusações criminais “nos próximos dias” contra a mineradora Vale (SA: VALE3) por causa de um colapso de barragem de mineração que matou pelo menos 259 pessoas, mesmo com a contraparte federal do promotor investigando o caso.

Andressa de Oliveira Lanchotti, coordenadora da força-tarefa dos promotores estaduais que investigam o desastre, disse à Reuters que espera indiciar de 15 a 20 pessoas, incluindo executivos da Vale e funcionários da empresa de inspeção alemã TÜV SÜD - e as próprias empresas.

“O que podemos tirar das investigações é que havia vários fatores apontando para o risco - o risco não era desconhecido”, disse Lanchotti, contestando a alegação da Vale de que não havia como saber que a barragem que provocou uma avalanche de resíduos de mineração no A cidade brasileira de Brumadinho em janeiro de 2019 representava um perigo.

Em setembro, a polícia federal propôs acusações criminais contra a Vale, a TÜV SÜD e 13 de seus funcionários, acusando as empresas de trabalharem com documentos falsificados que atestam a estabilidade da barragem.

Os promotores acreditam que a TÜV SÜD tinha um grande interesse em assinar a segurança da barragem para que pudesse obter mais trabalho da Vale, que havia demitido outra empresa de inspeção que se recusava a certificar a segurança da barragem.

“Houve um conflito de interesses entre a TÜV SÜD e a Vale porque a TÜV SÜD tinha contratos lucrativos com a Vale para outras atividades, para desmantelar barragens, o que torna óbvias as deficiências regulatórias aqui”, disse ela.

Um porta-voz da Vale disse que um painel de especialistas nomeado por seus advogados descobriu que o colapso de Brumadinho aconteceu “de forma abrupta e sem sinais aparentes anteriores que poderiam ter sido detectados por instrumentos de monitoramento geotécnico geralmente empregados pela indústria global de mineração”. No mesmo comunicado por e-mail, o porta-voz disse que a Vale havia contratado a TÜV SÜD com o entendimento de que seus inspetores teriam “responsabilidades técnicas, independência e autonomia na execução de seus serviços … priorizando a segurança acima de tudo”.

Os promotores parecem ansiosos por revelar as acusações contra a Vale antes do aniversário de um ano do mais mortal desastre de barragem de rejeitos do Brasil no final deste mês, mas um importante promotor federal disse à Reuters que suas investigações estavam em semanas.

O Ministério Público Federal de Minas Gerais disse que havia contratado especialistas em geologia da Universidade da Catalunha na Espanha para examinar o que provocou o colapso de Brumadinho. Essa investigação levará até fevereiro e pode ser crucial para determinar a culpabilidade da Vale, afirmou o promotor federal Jose Adercio Leite Sampaio em entrevista.

Promotores federais e estaduais prometeram coordenar mais de perto a investigação de Brumadinho, reconhecendo que a investigação do último grande desastre da mineração no Brasil - uma barragem estourou em uma joint venture entre a Vale e a mineradora anglo-australiana BHP Group (AX: BHP) - foi prejudicada por disputas sobre áreas de responsabilidade.

Os promotores não deixaram claro se planejavam cobrar executivos atuais ou antigos da Vale, que se distanciou de várias pessoas investigadas após o desastre de Brumadinho. As equipes de resgate encontraram 259 corpos nos meses seguintes ao colapso, que inundou prédios, florestas e cursos de água próximos com lama misturada com resíduos de mineração. Outras 11 pessoas ainda estão desaparecidas.

Lanchotti e Sampaio concordaram que a Vale pode precisar fazer mais mudanças na governança para melhorar as práticas de gerenciamento de riscos.

“O Ministério Público Federal identificou sérios problemas de gerenciamento de riscos e governança corporativa que mostram a necessidade de mudanças profundas”, disse Sampaio.

O porta-voz da Vale disse que a empresa “sempre se comprometeu com a segurança das pessoas e de suas estruturas e continua a melhorar seus processos de gerenciamento de riscos”, acrescentando que “forneceu todos os documentos e informações solicitadas pelas autoridades competentes”.