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Toyota compra empresa de mapeamento e dados rodoviários dos EUA para aumentar tecnologia sem motorista

O braço de pesquisa da Toyota Motor (NYSE: TM) Corp disse na quinta-feira que adquiriu a Carmera, com sede nos EUA, fornecedora de mapas e dados para veículos sem motorista, marcando o mais recente investimento da montadora japonesa em tecnologia autônoma.

A compra, por meio da subsidiária recém-criada Woven Planet por uma quantia não revelada, ressalta o esforço da Toyota para aumentar seu arsenal autônomo enquanto as montadoras tradicionais competem com as ambições autônomas de gigantes da tecnologia, incluindo Apple (NASDAQ: AAPL) e Amazon (NASDAQ: AMZN) .

A compra do Carmera dará à Toyota acesso a mapas de alta definição em tempo real e dados de crowdsourcing essenciais para a localização e navegação dos veículos autônomos, disseram as empresas em um comunicado.

As duas empresas têm colaborado desde 2018 em projetos que incluem tecnologia que atualiza marcações de pistas repintadas em mapas de alta definição com precisão.

“Está muito bem alinhado com nossa expansão global como empresa”, disse o presidente-executivo da Woven Planet, James Kuffner, à Reuters em entrevista na quarta-feira.

A Woven Planet foi criada em janeiro para investir e desenvolver a mobilidade com inteligência artificial. Ela está construindo um protótipo de “cidade do futuro” chamado Woven City na base do Monte Fuji, movida por células a combustível de hidrogênio que seriam um laboratório para carros autônomos.

Com a aquisição, Kuffner disse que a Woven Planet buscará desenvolver e vender uma plataforma de mapas aberta para fabricantes de equipamentos originais e montadoras que desejam dados precisos e atualizados.

“Com a Carmera, estamos apenas acelerando. Continuaremos a acelerar … e buscar parcerias ou aquisições estratégicas”, disse Kuffner, acrescentando que queria “dobrar ou quadruplicar” o tamanho do Planeta Tecido nos próximos dois anos por meio de crescimento orgânico e aquisições.

No início deste ano, a Toyota comprou a unidade de tecnologia autônoma da Lyft Inc (NASDAQ: LYFT) do serviço de saudação de carona por US $ 550 milhões e investiu na Ridecell, que fornece automação para empresas de frotas.

A empresa japonesa tem outras parcerias autônomas, incluindo uma joint venture com a SoftBank Corp, participações na Didi Global Inc da China e Grab de Singapura, e está formando um consórcio com a General Motors Co (NYSE: GM), fornecedores e fabricantes de chips.

Movendo-se para a fabricação de carros novos e não tradicionais, como tecnologia sem motorista e elétrica, a Toyota tem cada vez mais casado seu processo de fabricação de história com aquisições mais recentes de startups e know-how do Vale do Silício para desenvolver a próxima geração de carros.

“Há muita incerteza no espaço automotivo agora”, disse Kuffner.

"Mas a única coisa de que tenho certeza é que parecerá muito diferente em 10 ou 30 anos. A única coisa que podemos fazer é tentar criar o futuro por meio de investimentos … tirar os lucros dos negócios existentes da Toyota e investir no futuro, para criar o futuro do Grupo Toyota. "

A maioria das montadoras, incluindo a Toyota, oferece automação de nível 2, onde o carro vira e acelera, mas o motorista deve estar pronto para assumir o volante, e os especialistas dizem que os carros totalmente autônomos estão a anos de distância.

Ainda assim, o CEO da Tesla (NASDAQ: TSLA) Inc, Elon Musk, prometeu no início deste mês que uma versão beta de sua tecnologia que suporta direção totalmente autônoma sem intervenção do motorista estará disponível em “um mês ou mais”. A rival da Toyota, GM, exibiu um veículo-conceito Cadillac voador totalmente autônomo e totalmente elétrico no início deste ano.