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Venezuela ganha período de carência em acordos de empréstimo de petróleo na China

O governo da Venezuela negociou um acordo com bancos chineses por um período de carência até o final do ano para cerca de US $ 19 bilhões em empréstimos que são pagos com embarques de petróleo, segundo três fontes em Caracas com conhecimento da situação.

O governo do falecido líder socialista Hugo Chávez tomou emprestado mais de US $ 50 bilhões da China por meio de acordos de petróleo por empréstimo, que foram principalmente subscritos pelo Banco de Desenvolvimento da China estatal. O sucessor de Chávez, o presidente Nicolas Maduro, parou de fazer os pagamentos associados à medida que a economia do país sul-americano da OPEP se desmanchava.

O período de carência foi resultado das negociações que Caracas buscou com Pequim no início deste ano para buscar apoio financeiro em meio à queda nos preços do petróleo e à pandemia do coronavírus, de acordo com as fontes, que pediram para não ser identificadas.

“Este (arranjo) estará em vigor pelo menos até dezembro, e então eles vão reavaliar isso”, disse uma das fontes.

O Ministério da Informação da Venezuela e a estatal de petróleo PDVSA, junto com o China Development Bank, não responderam aos pedidos de comentários.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, em resposta por fax às perguntas da Reuters, disse: “Não estou ciente da situação que você está dizendo. Gostaria de enfatizar que a China e a Venezuela têm uma longa história de cooperação prática.”

Sem o período de carência, o governo de Maduro teria que fazer cerca de US $ 3 bilhões em pagamentos este ano - o equivalente a um quarto das exportações de petróleo de 2019. Economistas locais estimam que a receita de exportação de petróleo da Venezuela em 2020 será de cerca de US $ 4 bilhões.

O Equador disse na semana passada que ganhou um período de carência em uma linha de crédito com o Banco de Desenvolvimento da China, permitindo adiar US $ 417 milhões em pagamentos por um ano.

A Venezuela, desde o ano passado, não conseguiu cumprir suas obrigações sobre os empréstimos, em parte devido às sanções dos EUA destinadas a tirar Maduro do poder e que criam penalidades para empresas que compram petróleo venezuelano.

A petrolífera estatal chinesa CNPC parou de comprar petróleo diretamente da PDVSA por causa das sanções, segundo três outras fontes venezuelanas com conhecimento da situação.

“Isso ajuda, mas não alivia o problema do fluxo de caixa”, disse uma das fontes.

Em 2016, o governo de Maduro negociou um período de carência que permitia o pagamento apenas dos juros da dívida, negócio que durou pelo menos um ano, segundo as fontes.

A China, que foi o maior financiador da Venezuela durante a era Chávez, parou de entregar novos fundos à Venezuela sete anos atrás.

Maduro no início deste ano disse que a Venezuela estava recebendo equipamentos de proteção pessoal e aconselhamento médico da China para enfrentar a pandemia COVID-19, parte de um esforço chinês mais amplo para fornecer assistência na América Latina.