ArcelorMittal lidera financiamento de US$ 120 milhões para empresa de tecnologia de aço verde

A ArcelorMittal (NYSE:MT) liderou a última rodada de investimento de US$ 120 milhões para a Boston Metal na busca da startup para entrar no mercado até 2026 com equipamentos capazes de eliminar as pesadas emissões de gases de efeito estufa da produção de aço, disseram as empresas.

Grande parte do aço do mundo é atualmente produzido em altos-fornos a carvão e seus produtores estão sob pressão crescente para reduzir sua contribuição para as emissões globais de dióxido de carbono (CO2) que causam mudanças climáticas. Estima-se que os produtores de aço produzam de 7 a 9% de todas as emissões nocivas, de acordo com a World Steel Association.

A Boston Metal fabrica peças para células nas quais a eletricidade divide o minério de ferro, criando ferro líquido e sem subprodutos ou emissões além do oxigênio. Desde que a energia venha de fontes renováveis, isso significa que o carbono é totalmente eliminado do processo, disse o presidente-executivo Tadeu Carneiro.

O Fundo de Inovação Climática da Microsoft Corp (NASDAQ:MSFT) também se juntou a investidores atuais, que incluem a montadora BMW, no investimento, que irá para a expansão de uma fábrica piloto em Boston e a construção de um novo local no Brasil.

Um grande obstáculo para o chamado aço verde é o custo de produção, mas esse processo de eletrólise pode competir com os métodos tradicionais, desde que a energia custe de US$ 30 a US$ 40 por megawatt/hora, disse Carneiro, preços que podem ser alcançados em lugares como as usinas hidrelétricas. rica província canadense de Quebec.

Empresas de setores famintos por aço, como a indústria automobilística, estão revisando suas cadeias de suprimentos.

“Qual é o sentido de ter um carro elétrico movido a bateria e carregando aço sujo?” perguntou Carneiro.

O investimento da ArcelorMittal marca uma mudança na disposição das siderúrgicas de investir na tecnologia desde que a Boston Metal saiu em busca de financiamento pela primeira vez em 2018, disse Carneiro.

Os investidores de capital de risco compraram, mas as siderúrgicas não morderam na época.

“Cinco ou seis anos atrás parecia ser muito cedo para eles… O ambiente mudou completamente. Agora todas as siderúrgicas estão muito interessadas em seguir o que estamos fazendo porque precisam de uma solução.”