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Banco central da Coreia do Sul mantém taxas, sinaliza perspectivas de aperto

O banco central da Coreia do Sul manteve a política monetária inalterada na quinta-feira, mas sugeriu reduzir a flexibilização, dando um pequeno passo em direção ao aperto para encerrar sua série de taxas de juros baixas recordes.

O Banco da Coreia disse que “julgará se é apropriado ajustar o grau de acomodação” em uma declaração de política após manter a taxa básica de juros em 0,50%, conforme esperado por todos os 36 analistas ouvidos pela Reuters.

A estimativa é que o consumo privado enfraqueça temporariamente devido ao pior surto de coronavírus no país, mas manteve a projeção de crescimento deste ano em 4%, conforme visto anteriormente.

Economistas esperam que a Coréia do Sul seja a primeira na Ásia a aumentar as taxas de juros. O governador Lee Ju-yeol em junho disse que os legisladores começarão a normalizar as taxas de juros este ano para enfrentar o risco de bolhas de ativos e conforme a inflação disparou acima da meta de 2% do banco central.

Mas o surgimento de variantes mais contagiosas do COVID-19 pode descartar um aperto iminente, dizem os analistas, já que as restrições mais duras já em vigor desde segunda-feira na área da grande Seul podem atrasar a recuperação de sua pior queda desde 1998.

As infecções diárias, alimentadas pela variante Delta, altamente infecciosa, ultrapassaram 1.000 por mais de uma semana, o pior surto de coronavírus do país até agora.

“O BOK manteve seu tom agressivo na declaração de política”, disse Yoon Yeo-sam, analista da Meritz Securities. “O banco dizendo que vai ver se algum ajuste é garantido significa que seus planos anteriores (de aperto) provavelmente estarão intactos.”

O BOK tem três decisões sobre taxas restantes para este ano, a próxima com vencimento em 26 de agosto.

Um total de cortes de 75 pontos básicos desde o ano passado e o apoio fiscal do governo deram à recuperação econômica da Coréia do Sul uma vantagem inicial, colocando o BOK na vanguarda da retirada do estímulo.

O BOK vê a economia crescendo 4% neste ano, o mais rápido desde 2010, à medida que a recuperação das exportações ganha fôlego e o mercado de trabalho aperta.

Os investidores, que aumentaram as apostas no aumento das taxas nas últimas semanas, estão aguardando a entrevista coletiva do governador Lee Ju-yeol às 0220 GMT para os nomes de todos os dissidentes da decisão da taxa de quinta-feira.

Votos divergentes no conselho de políticas de sete membros geralmente levam a mudanças nas políticas nos meses subsequentes.