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Beirute sofre uma enorme explosão, número de mortos sobe para pelo menos 113

Equipes de resgate libanesas procuraram sobreviventes nos destroços de edifícios e investigadores culparam a negligência por uma enorme explosão de armazém que enviou uma onda devastadora de Beirute, matando pelo menos 113 pessoas.

Mais de 4.000 pessoas ficaram feridas na explosão de terça-feira no porto de Beirute e dezenas de milhares ficaram sem casas adequadas para morar depois que ondas de choque destruíram fachadas de edifícios, sugaram móveis para as ruas e quebraram quilômetros de vidro no interior.

Esperava-se que o número de mortos aumentasse com a explosão que as autoridades atribuíram a um enorme estoque de material altamente explosivo armazenado por anos em condições inseguras no porto.

A explosão foi a mais poderosa que já ocorreu em Beirute, uma cidade ainda marcada pela guerra civil que terminou há três décadas e se recupera de um colapso econômico e de um aumento nas infecções por coronavírus. A explosão sacudiu edifícios na ilha mediterrânea de Chipre, a cerca de 160 km de distância.

O presidente Michel Aoun disse que 2.750 toneladas de nitrato de amônio, usadas em fertilizantes e bombas, foram armazenadas por seis anos no porto, sem medidas de segurança, depois de apreendidas.

Ele disse em um discurso nacional que o governo estava “determinado a investigar e expor o que aconteceu o mais rápido possível, a responsabilizar o responsável e o negligente”.

Uma fonte oficial familiarizada com investigações preliminares culpou o incidente por “inação e negligência”, dizendo que “nada foi feito” por comitês e juízes envolvidos no assunto para ordenar a remoção de material perigoso.

O gabinete ordenou que as autoridades portuárias envolvidas no armazenamento ou guarda do material desde 2014 sejam colocadas em prisão domiciliar, disseram fontes ministeriais . O gabinete também anunciou um estado de emergência de duas semanas em Beirute.

Os libaneses comuns, que perderam empregos e assistiram à evaporação da crise financeira no Líbano, culparam os políticos que supervisionaram décadas de corrupção estatal e má governança.

“Esta é uma catástrofe para Beirute e Líbano.” O prefeito de Beirute, Jamal Itani, enquanto inspecionava os danos estimados em bilhões de dólares.

O ministro da Saúde disse que o número de mortos subiu para 113, enquanto a busca pelas vítimas continuava depois que as ondas de choque da explosão lançaram algumas das vítimas no mar.

Parentes se reuniram no cordão do porto de Beirute, buscando informações sobre os que ainda estavam desaparecidos. Muitos dos mortos eram funcionários portuários e alfandegários, pessoas que trabalhavam na área ou dirigiam por perto durante a hora do rush de terça-feira à noite.

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“Esta explosão sela o colapso do Líbano. Eu realmente culpo a classe dominante ”, disse Hassan Zaiter, 32, gerente do Le Gray Hotel, danificado no centro de Beirute.

Para muitos, foi um lembrete terrível da guerra civil de 1975 a 1990 que destruiu a nação e destruiu trechos de Beirute, muitos dos quais foram reconstruídos.

As autoridades não disseram o que causou o incêndio inicial no porto que desencadeou a explosão. Uma fonte de segurança e a mídia disseram que foi iniciado o trabalho de soldagem em um armazém.

O motorista de Beirute, Abou Khaled, disse que os ministros “são os primeiros a serem responsabilizados por esse desastre. Eles cometeram um crime contra o povo desta nação por negligência. ”