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J&J perde oferta para derrubar veredicto de talco, mas danos cortados para US $ 2,12 bilhões

Um tribunal de apelações do Missouri rejeitou na terça-feira a tentativa da Johnson & Johnson de lançar um veredicto do júri em favor de mulheres que culparam seu câncer de ovário em seu talco para bebê e outros produtos de talco, mas reduziram os danos em mais da metade para US $ 2,12 bilhões.

O Tribunal de Apelações do Missouri baixou o veredicto original de US $ 4,69 bilhões a partir de julho de 2018, depois de rejeitar as reivindicações de algumas das 22 mulheres e suas famílias que processaram.

Mas afirmou que os demandantes provaram que a J&J e uma afiliada ocultaram por décadas que seus produtos de talco continham amianto, “trabalharam incansavelmente” para garantir que os protocolos de teste não detectassem amianto em todas as amostras de talco e publicaram artigos subestimando os riscos à segurança do talco.

“Os demandantes provaram com clareza convincente que os réus se envolveram em conduta ultrajante por causa de um motivo maligno ou indiferença imprudente”, disse o tribunal. “Havia uma repreensibilidade significativa na conduta dos acusados.”

A J&J prometeu recorrer à Suprema Corte do Missouri.

“Este foi um julgamento fundamentalmente falho, fundamentado em uma apresentação defeituosa dos fatos”, disse a porta-voz Kim Montagnino. “Simpatizamos profundamente com quem sofre de câncer, e é por isso que os fatos são tão importantes. Continuamos confiantes de que nosso talco é seguro, livre de amianto e não causa câncer. ”

A decisão de terça-feira seguiu o anúncio da J&J de 19 de maio de que pararia de vender seu talco para talco nos Estados Unidos e no Canadá.

A empresa de New Brunswick, Nova Jersey, enfrenta mais de 19.000 ações judiciais, alegando que seus produtos de talco causaram câncer por causa da contaminação por amianto, um conhecido agente cancerígeno.

O pagamento de danos de J&J na decisão de terça-feira inclui US $ 500 milhões em danos compensatórios e US $ 1,62 bilhões em danos punitivos, abaixo dos respectivos US $ 550 milhões e US $ 4,14 bilhões no veredicto original de um tribunal do Missouri.

Mark Lanier, o principal advogado de demandantes, chamou a decisão de “um apelo à J&J para tentar encontrar uma boa maneira de resolver os casos das pessoas que foram feridas”.

A J&J enfrentou intenso escrutínio da segurança de seu pó de bebê após um relatório investigativo da Reuters de 2018 que descobriu há décadas que o amianto espreitava em seu talco.

Registros internos da empresa, depoimentos e outras evidências mostram que, pelo menos entre 1971 e o início dos anos 2000, o talco bruto e os pós acabados da J&J às vezes eram positivos para pequenas quantidades de amianto.