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Microsoft silenciosamente se prepara para evitar holofotes sob Biden

A Microsoft Corp, que em grande parte evitou o escrutínio de Washington das grandes empresas de tecnologia e obteve um lucrativo contrato governamental de US $ 10 bilhões sob a administração de Trump, emergiu como um apoiador significativo da campanha Biden.

A empresa de software sediada em Redmond, Washington, é o quarto maior contribuinte do comitê de campanha do candidato democrata Joe Biden, de acordo com dados do OpenSecrets, um site que monitora dinheiro na política e registros de finanças de campanha.

O presidente da empresa, Brad Smith, está desempenhando um papel fundamental nos bastidores, organizando uma arrecadação de fundos para Biden no ano passado em Medina, Washington. Ele também é um grande empacotador de dólares - pessoas que ajudam a arrecadar mais de US $ 25.000 para a campanha de Biden - e teve um papel público durante a Convenção Nacional Democrata, semelhante ao chefe de política da Amazon.com Inc, Jay Carney.

O diretor de tecnologia da Microsoft Kevin Scott e sua esposa Shannon Hunt-Scott contribuíram com mais de US $ 50.000, apoiando comitês que ajudaram Biden a vencer, de acordo com registros de financiamento de campanha. E o membro do conselho da Microsoft e co-fundador do LinkedIn, Reid Hoffman, e sua esposa Michelle Yee também fizeram doações para a campanha de Biden. A esposa de Hoffman contribuiu com mais de meio milhão de dólares para o fundo da vitória de Biden.

Os executivos seniores da Microsoft também doaram mais para a campanha de Biden durante as primárias do que qualquer outra grande empresa de tecnologia, de acordo com dados do Revolving Door Project, parte do Center for Economic and Policy Research (CEPR).

“A Microsoft joga política há muito mais tempo do que outras grandes empresas de tecnologia sobre as quais se fala amplamente”, disse Max Moran, pesquisador do CEPR, observando que existe há mais tempo que a maioria das empresas de tecnologia dos EUA.

“Ele sabe jogar nos dois lados do corredor”, acrescentou.

As empresas são proibidas por lei de doar a si mesmas. As contribuições, de acordo com a OpenSecrets, foram feitas pelos próprios comitês de ação política (PACs) da empresa, membros do PAC ou seus funcionários.

Uma porta-voz da Microsoft disse que a empresa tem um histórico de envolvimento com as administrações em questões importantes para seus negócios. “Nossa abordagem tem sido consistente: faremos parcerias onde pudermos, nos diferenciaremos onde devemos”, disse ela, acrescentando que as contribuições foram feitas por seus funcionários, sem oferecer mais detalhes.

Grandes empresas de tecnologia, incluindo a Microsoft, não apareceram na lista dos 20 principais contribuintes do comitê de campanha do candidato a Trump. No entanto, Smith, da Microsoft, cujas doações ajudaram principalmente os democratas, fez várias contribuições aos republicanos, incluindo uma doação de US $ 15.000 ao Comitê do Congresso Nacional Republicano, de acordo com registros de financiamento de campanha.

Os principais contribuintes da campanha Trump incluem funcionários do governo dos Correios dos EUA e do Departamento de Defesa, seguidos por empresas como American Airlines Group e bancos como Wells Fargo, de acordo com a OpenSecrets.

A campanha de Trump não respondeu a um pedido de comentário.

O porta-voz da campanha de Biden, Matt Hill, não comentou a história na sexta-feira, mas apontou para uma declaração anterior compartilhada com a Reuters, que dizia: “Muitos gigantes da tecnologia e seus executivos não apenas abusaram de seu poder, mas enganaram o povo americano, prejudicaram nosso democracia e fugiu de qualquer forma de responsabilidade. Isso termina com um presidente Biden. ”

Hill disse na segunda-feira que a campanha não aceita dinheiro do PAC corporativo.

A Microsoft escapou das crescentes críticas de legisladores de Washington e investigações por agências reguladoras - que culminou em um dos maiores processos antitruste contra o Google, da Alphabet, pelo Departamento de Justiça.

Na verdade, o processo ofereceu uma oportunidade potencial para a Microsoft aumentar o uso de seu mecanismo de busca Bing, uma vitória anos depois de abandonar uma longa campanha por medida legal.

Outros grandes concorrentes da empresa, como Facebook Inc, Apple Inc e Amazon.com Inc, também estão lutando com várias investigações estaduais e federais.

No início deste ano, a Microsoft também ganhou um controvertido contrato de computação em nuvem de US $ 10 bilhões com o Departamento de Defesa dos EUA depois de derrotar a Amazon em uma disputa marcada por alegações de influência política do presidente Donald Trump.

‘ADULTO NO QUARTO’

A Microsoft se apresentou como um “adulto na sala” para ambas as partes no tópico antitruste, uma estratégia que continuará a garantir que a atenção seja desviada para seus rivais, disse Moran do CEPR.

Smith e Microsoft, por exemplo, investiram tempo e recursos para permanecer nas boas graças dos legisladores democratas.

No início deste ano, Smith se reuniu com o subcomitê antitruste do Judiciário da Câmara, que produziu um relatório contundente sobre como a Big Tech prejudica os concorrentes. Durante a reunião, Smith apresentou a perspectiva da Microsoft como uma empresa que enfrentou regulamentação antitruste no passado e também discutiu as preocupações de sua empresa sobre a forma como a Apple opera sua App Store, de acordo com uma fonte familiarizada com o assunto.

Advogados e especialistas em antitruste disseram que existem alguns desafios que a Microsoft ainda enfrenta, embora provavelmente não resultem em qualquer ação significativa no futuro imediato sob a administração Biden. Por exemplo, em fevereiro, a Federal Trade Commission disse que examinará aquisições anteriores de grandes empresas de tecnologia, incluindo a Microsoft. A empresa também enfrenta uma reclamação antitruste na Europa da Slack, que opera um produto semelhante ao Microsoft Teams.

“É o caso clássico de objetos brilhantes”, disse Andrew Gavil, professor da Howard University School of Law. “A Microsoft conseguiu garantir que a atenção permanecesse em todos, mesmo quando eles continuassem a ser dominantes em muitas áreas em que operam.”