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O doação de moeda digital de US$ 1,5 milhão da China impressionou analistas. Compradores, nem tanto

A doação experimental de US$ 1,5 milhão (1,16 milhão de libras) da China de yuan digital para cidadãos de Shenzhen terminou no domingo com aclamação de analistas de moedas - e ceticismo de alguns usuários dizendo que preferiam ferramentas de compras existentes como o onipresente aplicativo Alipay.

No programa de uma semana, o Banco do Povo da China (PBOC) deu 200 yuan (US$ 29,75) para cada um dos 50.000 consumidores selecionados em uma loteria em “envelopes vermelhos” digitais, ecoando a maneira tradicional de presentear dinheiro no país.

A carteira online era acessível através de um aplicativo, sem necessidade de uma conta bancária existente, com pagamentos aceitos via smartphones em lojas do centro da cidade da Quarta Maior cidade da China, de varejistas de artigos de luxo a lanchonetes.

O maior julgamento desse tipo até agora na segunda maior economia do mundo havia sido saudado pelos analistas como um passo em frente para Pequim, pois persegue o que se tornou um Santo Graal entre os bancos centrais do mundo - a primeira moeda digital do banco central.

“O evento da semana passada realmente significa que o (yuan digital) já passou de testes internos teóricos para prática do mundo real”, disse Wang Shibin, co-fundador da plataforma de negociação de criptomoedas HKbitEX.

Mas isso provocou temores de alguns observadores no exterior: se o yuan digital, que opera fora da infraestrutura financeira existente, como swift, ganhar tração internacional, poderia minar o domínio do dólar americano dos sistemas de pagamento globais.

O PBOC não respondeu imediatamente ao pedido da Reuters para comentar como foi o programa piloto de Shenzhen.

No início deste mês, sete bancos centrais, incluindo Estados Unidos, Grã-Bretanha e Japão, estabeleceram princípios fundamentais para a emissão de moedas digitais.

Raymond Yeung, economista-chefe da China na ANZ, disse que o yuan digital teria maior efeito no mercado interno, pois ao permitir que as autoridades monitorassem a circulação cambial mais de perto, ajudaria a evitar a lavagem de dinheiro. Também poderia permitir uma política monetária mais direcionada, ou, nos extremos, a taxa de juros negativa em dinheiro.

Ele disse que se pessoas comuns comprariam com yuan digital em vez de plataformas de pagamento baseadas em telefones celulares como WeChat ou Alipay “tudo se resume a incentivos, e qual ‘fornecedor’ lhe dá mais motivação para usá-lo”.

A Alipay, operada por uma afiliada da gigante do comércio eletrônico Alibaba (NYSE:BABA) Group Holding Ltd, e o aplicativo WeChat Pay da Tencent Holdings (OTC:TCEHY) Ltd dominam o negócio e fizeram da China um dos mercados de pagamento mais avançados do mundo.

’INÍCIO TARDIO’

No distrito de Luohu, em Shenzhen, mais de 3.000 lojas da Dolce & Gabbana aos supermercados aceitaram o yuan digital na semana passada para pagar mercadorias em parte ou na íntegra usando dispositivos especiais para digitalizar códigos QR incorporados em um aplicativo móvel. Não ficou imediatamente claro quanto do total de doação tinha sido gasto, ou onde.

Reações céticas entre alguns beneficiários de Shenzhen do sorteio - há muito usado para digitalizar telefones para pagar mercadorias com outros sistemas - mostraram que o banco central e o governo têm trabalho a fazer para convencer os consumidores dos benefícios de um yuan digital apoiado pelo banco central.

“Alipay e WeChat Pay estão fora há muito tempo”, disse uma compradora que deu apenas seu sobrenome, Zhong. “A nova moeda digital é semelhante à mesma, por isso é muito tarde para começar o julgamento”, disse Zhong, que disse ser contadora.

Zhong disse que ela poderia considerar a mudança para a nova moeda no futuro, dependendo de quão conveniente e segura ela se sentia.

Atrair usuários dependerá em grande parte de incentivos para atrair clientes da Alipay ou weChat Pay, já usados para comprar tudo, desde bens básicos até produtos financeiros complexos, dizem analistas.

“É especialmente importante oferecer conveniência e outros benefícios para promover o uso do yuan digital”, disse G. Bin Zhao, economista sênior da PwC China.

Pequim pode empacotá-lo com subsídios, contas de pensão ou contracheques do setor estatal, diz ele, mas “para que o yuan digital seja popularmente aceito, os bancos e outras instituições precisam investir pesadamente em aplicações, marketing e educação”.

Outra usuária do centro de Shenzhen da carteira online, que deu seu sobrenome como Yuan, ecoou essa noção, dizendo que gastar seu presente de moeda digital era menos conveniente do que as opções existentes.

“Não estou planejando usá-lo novamente”, disse Yuan, que disse que trabalha com finanças. “A menos que haja outro envelope vermelho, é claro.”

($1 = 6,7220 yuan chinês)