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Próximo grande tratamento para o COVID-19 pode ser fabricação de anticorpos

Enquanto o mundo aguarda a vacina COVID-19, o próximo grande avanço na luta contra a pandemia pode vir de uma classe de terapias biotecnológicas amplamente usadas contra o câncer e outros distúrbios - anticorpos projetados especificamente para atacar esse novo vírus.

O desenvolvimento de anticorpos monoclonais para atingir o vírus foi aprovado pelos principais cientistas. Anthony Fauci, o principal especialista em doenças infecciosas dos EUA, os chamou de “quase uma aposta segura” contra o COVID-19.

Quando um vírus ultrapassa as defesas iniciais do corpo, uma resposta mais específica entra em ação, desencadeando a produção de células que atacam o invasor. Isso inclui anticorpos que reconhecem e se prendem ao vírus, impedindo a propagação da infecção.

Anticorpos monoclonais - cultivados em cubas de biorreatores - são cópias dessas proteínas que ocorrem naturalmente.

Os cientistas ainda estão trabalhando no papel exato de neutralizar anticorpos na recuperação do COVID-19, mas os fabricantes de medicamentos estão confiantes de que os anticorpos certos ou uma combinação podem alterar o curso da doença que já causou mais de 675.000 vidas em todo o mundo.

Os anticorpos podem bloquear a infecciosidade. Isso é fato ”, disse o executivo da Regeneron Pharmaceuticals, Christos Kyratsous.

O Regeneron está testando um coquetel de dois anticorpos, que acredita limitar a capacidade do vírus de escapar melhor que um, com dados sobre sua eficácia esperados no final do verão ou no início do outono. “A proteção diminuirá com o tempo. Dosar é algo que ainda não sabemos ”, disse Kyratsous.

Em junho, o governo dos EUA concedeu à Regeneron um contrato de fornecimento de US $ 450 milhões. A empresa disse que pode começar imediatamente a produção em sua fábrica nos EUA se os reguladores aprovarem o tratamento. Eli Lilly e Co., AstraZeneca, Amgen e GlaxoSmithKline foram autorizadas pelo governo dos EUA a reunir recursos de manufatura para aumentar o suprimento se algum desses medicamentos for bem-sucedido.

Mesmo com essa cooperação incomum entre rivais, a fabricação desses medicamentos é complexa e a capacidade é limitada. Há também um debate sobre se um único anticorpo será poderoso o suficiente para interromper o COVID-19.